El festival Kumbhamela, India

La leyenda del néctar de la inmortalidad.

Kumbh Mela o Kumbhamela es una peregrinación en la que los hindúes se reúnen para bañarse en las aguas de algún río sagrado. Está considerada como la mayor congregación de personas del mundo, ya que pueden llegar a reunirse hasta cien millones. Se celebra cada tres años por turnos en una de las cuatro sedes: Haridwar, Allahabad, Nashik y Ujjain, y se decide el lugar según la posición del Sol, la Luna y Júpiter en ese período en los diferentes signos del Zodiaco.

Desde el punto de vista religioso, los asistentes pretenden purificarse mediante el baño y la ceremonia está abierta a todo el mundo.

La primera mención histórica de kumbhamela es del peregrino chino Xuanzang. El origen mítico está en la leyenda del néctar de la inmortalidad, recogida en las antiguas escrituras védicas conocidas como los Puranas.

El nombre kumbh significa “olla” y deriva del recipiente del néctar de la inmortalidad (amrita), por el que lucharon los semidioses (devtas) y los demonios (asuras). La leyenda cuenta que en tiempos inmemoriales los semidioses producían el néctar de la inmortalidad, pero debido a una maldición, fueron poseídos por el miedo, que con el tiempo los hizo débiles. La tarea llegó a ser demasiado dura para ellos solos, por lo que llegaron a un acuerdo con los demonios para trabajar juntos a cambio de compartir el néctar de la inmortalidad. Se dice que los semidioses y los demonios se reunieron en la orilla del océano de leche que se encuentra en la región celestial del cosmos.

Para hacer el néctar había que batir el océano de leche. La montaña Mandara fue utilizada como vara y Vasuki, el rey de las serpientes, se convirtió en la cuerda para batir. Con los semidioses en la cola de Vasukis y los demonios en la cabeza, comenzó el trabajo. Al principio, el batido del océano de leche produjo un veneno mortal que fue bebido por Shiva, pero al ser un dios no le afectó. Sin embargo, unas gotas cayeron al suelo y fueron lamidas por serpientes, tarántulas, escorpiones y otras criaturas que se convirtieron así en venenosas. Durante el batido de la leche, la montaña Mandara comenzó a hundirse profundamente en el océano, pero al darse cuenta el dios Vishnu se encarnó en una gran tortuga y apoyó la montaña en su espalda. Finalmente, mil años más tarde y después de superar muchos obstáculos, Dhanwantari, el dios de la salud, apareció con el kumbh del néctar de la inmortalidad en sus manos. Los semidioses, que tenían miedo de las malas intenciones de los demonios, se apoderaron por la fuerza del recipiente confiando en tener el apoyo de los dioses.

Los demonios, después de enterarse de que los semidioses habían incumplido el acuerdo, los persiguieron durante doce días y doce noches. Una versión alternativa cuenta que fueron los demonios los que robaron el néctar y los semidioses los perseguidores. Durante esta persecución, de la kumbh cayeron unas gotas en cuatro lugares, Allahabad, Haridwar, Ujjain y Nasik, que se convirtieron así en lugares sagrados. Debido a que doce días de los dioses son equivalentes a doce años para los seres humanos, el Kumbhamela se celebra una vez cada doce años en cada uno de los cuatro lugares citados: a orillas del río Godavari en Nasik, río Kshipra en Ujjain, Ganges en Haridwar, y en los ríos Yamuna y Ganges en Allahabad.

A causa de esta leyenda, millones de devotos se reúnen para participar en el baño ritual y otras ceremonias para purificarse de todos los pecados. Junto al aspecto religioso está el lúdico, con espectáculos, música, mercados, y el negocio, especialmente para el sector del turismo y hostelería.

Galería de imágenes:

Sitios web:
Kumbh Mela Allahabad
Kumbh Mela Haridwar
Kumbh Mela Nashik
Kumbh Mela Ujjain
Kumbhamela.

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Exposición Arstronomy

Incursiones en el cosmos.

Curiosa, muy curiosa, esta exposición titulada Arstronomy que puede verse en La Casa Encendida hasta el 30 de agosto de 2015. Responde a preguntas como ¿Estamos solos en el universo? ¿cuáles son los confines del cosmos? y está dedicada a la representación de seres de otros planetas en la ficción y en la realidad (es un decir), así como a los intentos de establecer contacto con ellos o de averiguar que hay más allá del espacio conocido.

Leo que la idea de esta muestra nació a partir de la visita de la comisaria Danielle Tilkin a la casa de Robert Llimós, artista catalán del que ya hemos hablado aquí. Varias obras de Llimós se exponen en Arstronomy, que reúne obras de 36 autores nacionales e internacionales, en diversos formatos: pinturas, dibujos, fotografías, esculturas, vídeos, instalaciones…

Todo muy loco pero también muy fascinante, como podrán ver en los siguientes ejemplos.

Abu Bakarr Mansaray, de Sierra Leona, hace planos y bocetos de artefactos que construye luego con diversos materiales.

Abu Bakarr Mansaray: 'La resurrección de los alienígenas' (2004), dibujo sobre papel.

Abu Bakarr Mansaray: ‘La resurrección de los alienígenas’ (2004), dibujo sobre papel.

Otro que construye cacharros es el belga Panamarenko, su obra Bing del ferro Lustro (2002) es una maqueta de un platillo volante.

Panamarenko: 'Bing del ferro Lustro' (2002), resina epoxi pintada.

Panamarenko: ‘Bing del ferro Lustro’ (2002), resina epoxi pintada.

Paul Laffoley, de Estados Unidos, cuenta en su currículo haber trabajado para Warhol. Divide sus creaciones en cuatro tipos: sistemas operativos, metaenergía, viajes en el tiempo y sueños lúcidos.

Paul Laffoley: 'La máquina del tiempo atlante. Primera fase de diseño' (1976), óleo, acrílico, tinta y rotulación vinílica sobre lienzo.

Paul Laffoley: ‘La máquina del tiempo atlante. Primera fase de diseño’ (1976), óleo, acrílico, tinta y rotulación vinílica sobre lienzo.

En 1970 los astronautas del Apolo XV dejaron en la luna la pequeña escultura titulada ‘Astronauta caído’ del belga Paul Van Hoeydonck.

Paul Van Hoeydonck: Foto de 'Astronauta caído' y placa, en la luna.

Paul Van Hoeydonck: Foto de ‘Astronauta caído’ y placa, en la luna.

Los australianos Greatest Hits presentan su Aquae profundo, escultura de un alienígena, hecha de hielo conservado en un congelador. Al acabar la exposición se derrite y vuelve a crearse para la siguiente.

Greatest Hits: 'Aquae profundo', hielo

Greatest Hits: ‘Aquae profundo’, hielo

Una exposición que no debe perderse ningún aficionado a la ciencia-ficción, la exploración del espacio, los misterios del universo o la cultura popular contemporánea en general.

Sitio web: Arstronomy

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Ferdinando Scianna

Fotoperiodista italiano.

The Bouches-du-Rhône 'department'. Arles, Francia (1988). © Ferdinando Scianna/Magnum Photos

The Bouches-du-Rhône ‘department’. Arles, Francia (1988). © Ferdinando Scianna/Magnum Photos

Ferdinando Scianna (Bagheria, 4 de julio de 1943) comenzó a tomar fotografías en la década de 1960, mientras estudiaba literatura, filosofía e historia del arte en la Universidad de Palermo. Fue en esa época cuando comenzó a retratar a la gente de Sicilia.

En 1963, el escritor Leonardo Sciascia visitó su primera exposición fotográfica, cuyo tema era las fiestas populares, en el centro cultural de Bagheria. Scianna y Sciascia se conocieron en persona, se hicieron amigos y esta amistad sería fundamental para la carrera del fotógrafo.

Scianna se trasladó a vivir a Milán en 1966. Al año siguiente comenzó a trabajar para el semanario L’Europeo, primero como fotógrafo y más tarde como periodista.

En París escribió para Le Monde Diplomatique y La Quinzaine littéraire y sobre todo conoció a Henri Cartier-Bresson, cuyo trabajo le había influenciado desde su juventud. El gran fotógrafo francés le introducirá en 1982 en la prestigiosa agencia internacional de fotografía Magnum.

Youvarou, Malí (1993). © Ferdinando Scianna/Magnum Photos

Youvarou, Malí (1993). © Ferdinando Scianna/Magnum Photos

Madrid (1985). © Ferdinando Scianna/Magnum Photos

Madrid (1985). © Ferdinando Scianna/Magnum Photos

 Nueva York: Homeless sleeping under Nina Hagen poster. © Ferdinando Scianna/Magnum Photos


Nueva York: Homeless sleeping under Nina Hagen poster. © Ferdinando Scianna/Magnum Photos

Nueva York. Manhattan Bridge and Brooklyn Bridge in the fog. Città del mondo (1986). © Ferdinando Scianna/Magnum Photos

Nueva York. Manhattan Bridge and Brooklyn Bridge in the fog. Città del mondo (1986). © Ferdinando Scianna/Magnum Photos

Además de con Sciascia, ha colaborado con otros escritores como Jorge Luis Borges o Manuel Vázquez Montalbán.

En una reciente entrevista Scianna ha dicho:

“Creo que la principal cualidad de un fotorreportero debe ser la curiosidad. La curiosidad es, en sí misma, una forma de aventura: por encima de todo una aventura de la mente, y, para cierto tipo de fotografía, de vez en cuando, una aventura física.”

Sitio web: Magnum Photos

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Théroigne de Méricourt, la furia de una revolucionaria

La revolucionaria francesa protagoniza el nuevo libro de La Felguera.

Théroigne de Méricourt: La Furia (La Felguera Ediciones, 2015). Cubierta de Mario Rivière

Théroigne de Méricourt: La Furia (La Felguera Editores, 2015). Cubierta de Mario Rivière

La Felguera Editores acaba de publicar La furia. Proclamas y manifiestos de una revolucionaria caníbal, un libro que reúne artículos sobre Théroigne de Méricourt y textos escritos por ella misma.

Cuentan que el 14 de julio de 1789 en París un grupo de mujeres se presentó frente a La Bastilla dispuestas a tomarla codo a codo con los hombres. Iban encabezadas por una hermosa joven, alta y morena, vestida de rojo, que empuñaba una espada. Posiblemente la leyenda de Théroigne de Méricourt nació ese día.

Anne-Josèphe Terwagne nació en Marcourt, Lieja, Flandes (entonces perteneciente a Austria), el 13 de agosto de 1762, en el seno de una familia de granjeros acomodados. Tuvo una buena educación y aprendió música y literatura. Seducida y abandonada por un alemán, dejó a su familia para irse a vivir a Inglaterra, adoptando el nombre de Lambertine. La leyenda negra que a su alrededor crearon sus enemigos nos la presenta ejerciendo la prostitución en Londres, lo que probablemente no es cierto.

En plena revolución reaparece en París con el nombre de Théroigne de Méricourt. Está presente en la toma de la Bastilla y encabeza la marcha sobre Versalles del 6 de octubre de 1789. Ese levantamiento se inició cuando un grupo de mujeres, que protestaba en el mercado contra el alto precio y la escasez de pan y otros alimentos básicos, comenzó a marchar hacia el palacio. A ellas se unieron hombres y más mujeres, hasta formar una columna de miles de personas armadas que, bajo el redoble de tambores y el tañido de las campanas de las iglesias, se dirigió a Versalles. El gobierno envió tropas para reprimir a las masas, pero los soldados se negaron a hacerlo y escoltaron a la multitud hasta el palacio, donde el rey Luis XVI y a su esposa María Antonieta fueron obligados a regresar a París.

Théroigne de Méricourt: Retrato atribuido a Vestier

Théroigne de Méricourt: Retrato atribuido a Vestier

Un año más tarde, debido a problemas económicos, Théroigne vuelve a su país natal. Allí es arrestada por las autoridades austriacas que la acusan de intentar asesinar a la reina María Antonieta, pero ella misma recurre al emperador Leopoldo II, a la sazón padre de la reina de Francia, y consigue ser puesta en libertad por falta de pruebas.

En 1792 la encontramos de nuevo en París, trabajando por la revolución junto a los jacobinos, que eran partidarios del empleo de la violencia, actitud muy criticada por los revolucionarios más conservadores. Théroigne pretende poner en pie un “batallón de amazonas”. Recluta mujeres en los barrios bajos y las entrena en el manejo de las armas y en la lucha cuerpo a cuerpo.

Mujer soldado en la marcha a Versalles de octubre de 1789

Mujer soldado en la marcha a Versalles de octubre de 1789

El 10 de agosto es de las primeras en entrar en el palacio de las Tullerías, de nuevo al frente de un numeroso grupo de mujeres. Este levantamiento popular logró la suspensión de las funciones constitucionales del rey. Poco después se proclamaría la Primera República Francesa.

El inicio de la denominada Época del Terror la alejó de los ideales que había defendido hasta entonces. Comenzó a criticar las excesivas matanzas de los jacobinos, e incluso llegó a impedir una dirigida contra los girondinos. En esta época se había granjeado ya la enemistad de muchos, por su ansia de libertad, su afán revolucionario y su feminismo.

En mayo de 1793, mientras pasea sola por los jardines de las Tullerías, es rodeada por un grupo de exaltadas jacobinas que la acusan de apoyar a los girondinos, la desnudan y la azotan durante varias horas, hasta que la intervención de Marat acaba con el suplicio. Pero Théroigne ya no volverá a ser la misma. Ha enloquecido. Comienza a andar desnuda y a echarse encima baldes de agua helada. Ve fantasmas. La internan en el Hospital de la Salpétriére de París.

Théroigne de Méricourt por Auguste Raffet (1841)

Théroigne de Méricourt por Auguste Raffet (1841)

Posiblemente su locura la salvó de la guillotina, aunque tal vez ésta habría sido preferible. Permaneció encerrada los restantes veinticuatro años de su vida. Murió el 9 de junio de 1817 sin haber recuperado la razón.

Sobre Théroigne de Méricourt pesa una leyenda negra creada por sus numerosos enemigos: prostituta, viciosa, asesina… ¡y hasta caníbal! Probablemente nada de eso es cierto. O sí. En cualquier caso, es alguien digno de figurar en nuestra galería de mujeres singulares.

Théroigne es mencionada por Baudelaire en Las flores del mal:

Avez-vous vu Théroigne, amante du carnage,
Excitant à l’assaut un peuple sans souliers,
La joue et l’œil en feu, jouant son personnage,
Et montant, sabre au poing, les royaux escaliers?

También existe la creencia de que la figura femenina del cuadro La Libertad guiando al pueblo está inspirada en ella, creencia bien fundada ya que Delacroix y Baudelaire eran grandes amigos.

Théroigne de Méricourt guiando al pueblo.

Théroigne de Méricourt guiando al pueblo.

El libro de La Felguera Editores se abre con un texto de Jules Michelet tomado de Les Femmes de la Révolution (1855), que hace las veces de prólogo.

Donovan A. Hernández Castellanos aborda la figura de Théroigne en relación con el feminismo y la compara con otra conocida feminista de la época, Olympe de Gouges.

Nicole Regnier dedica su artículo a la estancia de nuestra heroína en el psiquiátrico hasta sus últimos días y cómo sus enemigos aprovecharon su estado mental para difamarla.

Otros textos son Théroigne según Esquirol, Théroigne según Lamartine y una carta de Joseph Chalier.

Finalmente, se incluyen dos discursos de Théroigne de Méricourt y una pieza de dudosa autoría titulada Catecismo libertino.

Por lo demás, el libro cuenta con la impecable edición a que La Felguera nos tiene acostumbrados, con un precioso dibujo de Mario Rivière en la portada y la cuidadosa selección de las ilustraciones interiores.

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