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Valle-Inclán y el insólito caso del hombre con rayos X en los ojos

Textos de Ramón Mayrata, Grace Morales, Harry Houdini y Gonzalo Rodríguez Lafora.

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Valle-Inclán y el insólito caso del hombre con rayos X en los ojos (La Felguera Ediciones, 2014). 188 págs. 20 euros.

En 1923 un joven que decía formar parte de una aristocrática familia española aseguraba poseer la cualidad llamada metasomoscopia, es decir, la posibilidad de ver a través de los cuerpos opacos o visión de rayos X. Se llamaba Joaquín María Argamasilla de la Cerda y Elio. Era aquélla una época en la que los avances científicos competían con la creencia en las ciencias ocultas. Proliferaban videntes y espiritistas, que en muchos casos trataban de dar verosimilitud a sus supuestas facultades mediante una explicación científica.

Argamasilla realizó en la Real Academia de Ciencias una exhibición de sus poderes que consiguió convencer a unos cuantos ilustres sabios españoles, entre ellos el escritor Valle-Inclán, que era amigo de su padre; pero no a otros, como el prestigioso neurólogo y psiquiatra Gonzalo Rodríguez Lafora, que en enero de 1924 publicó dos artículos en El Sol negando la existencia de la metasomoscopia. La polémica se reflejó en los diarios de la época, con argumentos a favor y en contra. Julio Caro Baroja dice que las tertulias madrileñas se dividieron entre argamasillistas y antiargamasillistas.

En Francia, el doctor Charles Robert Richet fue otro convencido por las facultades del joven, adquiriendo así el caso una dimensión internacional. Animado por el éxito, Argamasilla dio el siguiente paso que fue viajar a Nueva York para hacer allí una demostración pública. Sin embargo, algo sería diferente esta vez: entre los asistentes al hotel Pennsylvania en la Séptima Avenida se encontraba Harry Houdini.

Harry Houdini

Harry Houdini

Erik Weisz era un judío húngaro que había abandonado su país natal a los trece años para residir con su familia en Estados Unidos. Ya de niño asombraba a todos con sus extraordinarias facultades de contorsionista e ilusionista. En América comenzó trabajando como trapecista en circos para después dedicarse de lleno a su gran habilidad, el escapismo. Adoptó el seudónimo Houdini en honor al mago francés Robert-Houdin.

Al morir su madre pretendió establecer contacto con ella en el más allá, pero tras solicitar los servicios de varios medium, comprobó que todos eran unos farsantes. Su decepción le llevó a emprender una cruzada para desenmascarar a videntes, adivinos y demás impostores.

En esas estamos cuando llega a Nueva York un español que pretende tener vista de rayos X. Y allí está Harry Houdini para desafiarlo.

Houdini y Argamasilla

Houdini y Argamasilla, frente a frente

Si quieren conocer el desenlace de esta historia, Ramón Mayrata se lo cuenta con todo lujo de detalles en Valle-Inclán y el insólito caso del hombre con rayos X en los ojos, acompañado de ilustraciones y textos de aquella época, como los que firman dos de los protagonistas, Harry Houdini y Gonzalo Rodríguez Lafora.

El libro se abre con un brillante artículo, a modo de prólogo, sobre el contexto histórico y las veleidades esotéricas de Valle-Inclán, a cargo de Grace Morales, que ha pasado de ser la musa de los brutos mecánicos a una escritora reconocida ya por muchos como la mejor articulista de este país (y no seré yo quien diga lo contrario).

¿Podemos considerar el caso Argamasilla como algo del pasado? ¿Podría darse hoy una polémica similar? Pues para responder a estas preguntas no hay más que ver, por ejemplo, las actuales discusiones acerca de la homeopatía y darse cuenta de que el fondo del debate entre la ciencia y la magia, la razón y las creencias, sigue vigente.

El libro está magníficamente editado por La Felguera, una editorial que, “bajo la apariencia de una sociedad secreta, se dedica a revelar los mejores secretos de su tiempo”, y cuyo juego favorito es “descodificar el secreto de esta época, es decir, demoler la cultura bajo su forma actual”, según reza en su web, que les recomiendo visitar si son aficionados a las exquisiteces literarias.

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Mataré a vuestros muertos

La novela de Daniel Ausente (absence).

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Matare a vuestros muertos (Ed. Prosa Inmortal, 2014)

Hace algo más de diez años estaba yo de lurker en la lista brutta, partiéndome la caja a diario con las auténticas burradas que soltaba el personal. Entre aquella panda de encantadores pajeros descerebrados y faltones, destacaba por su buena educación y mesuradas opiniones alguien que usaba el nick absence.

A lo largo de 2004, bastantes miembros de aquel foro -hoy lamentablemente enfermo terminal- abrieron sus respectivos blogs. Absence creó El blog ausente, que pronto se convirtió en un referente de la cultura pop en la red.

Hoy sabemos que tras ese nick está el barcelonés Daniel Fernández Castany, que adoptó el pseudónimo literario de Daniel Ausente. Tiene en su palmarés haber sido uno de los pocos foreros bruttos que alcanzó la gloria de publicar varios artículos en el venerado fanzine.

Tras Black Super Power (Aristas Martínez, 2012), ensayo sobre los héroes negros en la cultura popular, y Mentiré si es necesario (editado en 2013 por el Butano Popular), Daniel Ausente acaba de publicar Mataré a vuestros muertos.

Se trata de una novela corta que mezcla el carácter costumbrista que el autor ya había imprimido en sus relatos (aparentemente) autobiográficos de Mentiré si es necesario y la literatura de terror/ciencia ficción, con una reconocida influencia lovecraftiana. Por sus páginas van pasando los personajes del multicultural barrio del Raval, incluyendo camellos, navajeros y maleantes de distintas etnias. Pero también un extraño ser que no forma parte del vecindario. O tal vez sí. Porque ¿acaso el Mal no es una parte de nosotros mismos?

Comienzan a desaparecer personas misteriosamente, igual que aconteciera en el pasado. Pero solo las ratas, las cucarachas y las palomas saben.

Mataré a vuestros muertos nos descubre que el universo aterrador de Lovecraft se encuentra también en los subterráneos de Barcelona -como también lo está en tu propia ciudad, lector-, para ser la metáfora de nuestro subconsciente, poblado de quimeras, y nos demuestra que la realidad cotidiana, con su aparente seguridad, no es más que un consenso al que hemos llegado para tranquilizarnos.

Daniel Ausente escribe con un estilo limpio y directo, como corresponde a la historia que cuenta, y su novela (como ya han dicho otros tuiteros y blogueros) “se lee de un tirón”.

No dejen de leer Mataré a vuestros muertos, pero háganlo a plena luz del día, no en la calle de noche, ni en un subterráneo ¡glups!

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Los héroes están muertos

Heroísmo y villanía en la televisión del nuevo milenio.

Los héroes están muertos

Los héroes están muertos (Ed. Dolmen, 2014)

Durante décadas, al menos desde los años 50 del pasado siglo con el nacimiento del rock and roll, la cultura popular se ha venido articulando en torno a la música. Movimientos juveniles, como el hippie o el punk entre otros, no se entenderían sin la música. Pero esto ha cambiado. Hoy los jóvenes no se agrupan en torno a bandas de rock, sino a videojuegos y a series de televisión. Hay una opinión muy extendida -que comparto- de que estas últimas han adquirido una calidad superior a la de los largometrajes que se exhiben en las salas de cine.

Ya la literatura vio cómo a lo largo del siglo XX la figura del héroe fue difuminándose hasta desaparecer:

“El personaje en la novela del siglo XX -especialmente ya mediada la segunda década- es un ser que anda a tientas, desconcertado, contrariado, frustrado, aislado. Se trata de rebeldes sociales, mártires, desajustados o enfermos psíquicos.” (Ángeles Encinar: Novela española actual: la desaparición del héroe)

Los personajes excepcionales que se enfrentaban a su destino armados de valores morales dieron paso a sujetos conformistas que aceptan los valores impuestos por el sistema. Como el sistema fomenta la competencia, la agresividad y la insolidaridad, no es de extrañar que los nuevos protagonistas sean ladrones, criminales o mafiosos. El no-héroe acepta las reglas del juego que le ha tocado jugar.

La ficción televisiva no podía ser ajena al proceso de desaparición del héroe. En Los héroes están muertos 26 autores analizan un total de 29 series, desde auténticos clásicos contemporáneos como Lost o Breaking Bad a otras menos conocidas.

Ya no existe la tradicional oposición héroe-villano, sino que el héroe puede ser simultáneamente el villano. Algunos de los protagonistas de estas series son -con o sin dilemas morales por medio- gangsters (Tony Soprano), narcotraficantes (Walter White) o asesinos (Dexter).

La muerte del héroe clásico ha dado el protagonismo a toda una variedad de personajes, con su problemática específica y sus propios valores, que son diseccionados en el libro que comentamos por especialistas en la materia.

Es especialmente representativo el caso de Breaking Bad (literalmente “Volverse malo”), ya que la serie nos muestra a lo largo de sus cinco temporadas, la transformación de su protagonista, de honrado profesor universitario a un villano carente de escrúpulos.

Discrepo de la importancia otorgada a los atentados del 11S en la percepción del mundo como un lugar inseguro y sin certezas. Esta percepción ya existía en la literatura del siglo XX y sus raíces se encuentran en los nuevos paradigmas científicos y sociales surgidos en la segunda mitad del siglo XIX y principios del XX. Y no olvidemos que muchas de las series de éxito actuales están basadas en obras literarias. No obstante, estamos hablando de series televisivas, es decir del medio audiovisual, y en ese contexto hay que reconocer que la caída de las Torres Gemelas fue un espectáculo audiovisual de primer orden que sacudió conciencias en Estados Unidos y por contagio en el resto de los países occidentales.

Los héroes están muertos es una obra recomendable no solo para seriéfilos, sino para cualquiera que tenga interés en el estudio de los personajes de ficción, ya que a pesar de la complejidad del tema, contiene análisis con la suficiente profundidad para interesar tanto a aficionados como a expertos.

Por último, hay que mencionar que se trata de un libro grande, de 318 páginas, en excelente papel, con ilustraciones, encuadernado en tapa dura, que se vende al precio de 19,95 €. La editorial Dolmen demuestra que, si se quiere, se pueden publicar libros con una presentación de cierta calidad a un precio razonable.

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El rostro de las letras

Escritores y fotógrafos en España, desde el Romanticismo a la Generación de 1914.

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Blasco Ibáñez recibido en el puerto de Buenos Aires (1909), de autor anónimo.

Esta exposición, organizada por la Comunidad de Madrid junto con Acción Cultural Española y la RAE, es una colección de más de 200 instantáneas realizadas por prestigiosos fotógrafos desde la invención de la fotografía hasta la generación de 1914.

Las imágenes muestran retratos de célebres escritores y escenas de la vida cultural y literaria en España, como las tertulias en los cafés.

Además de fotos, se exhiben postales, folletos, portadas de novelas populares y ejemplares de las revistas ilustradas de la época, en las que aparecen los retratos de los escritores.

Aparecen Pérez Galdós, Echegaray, Leopoldo Alas “Clarín”, Emilia Pardo Bazán, Ramón y Cajal, Rosalía de Castro, Baroja, Valle- Inclán, Unamuno, Azorín, Juan Ramón Jiménez, Manuel y Antonio Machado, Blasco Ibáñez, Ortega y Gasset… y otros muchos en las más diversas diferentes poses y ambientes.

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Tertulia de Ramón Gómez de la Serna en el Café de Pombo (1932). Foto: Alfonso.

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El inefable Ramón haciendo el ganso sobre un columpio del Circo Price (1932). Foto: Marín

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Esta célebre foto de Alfonso, que está incompleta, tiene una historia: Antonio Machado en el Café de las Salesas.

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Doña Emilia Pardo Bazán con un impresionante atuendo. Foto: Francisco Goñi

Hay a la venta un excelente libro-catálogo de la exposición a cargo de su comisario Publio López Mondéjar, académico de la Real Academia de Bellas Artes de San Fernando.

El rostro de las letras.
Escritores y fotógrafos en España, desde el Romanticismo a la Generación de 1914
Sala Alcalá 31
C/ Alcalá, 31
28014 Madrid
Fecha: Del 25 septiembre 2014 al 11 de enero 2015
Horario: De martes a sábados: de 11:00 a 20:30
Domingos, festivos 24 y 31 de diciembre de 11:00 a 14:00
Cerrado: lunes, 25 de diciembre y 1 y 6 de enero.
Entrada gratuita

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Las memorias de Karina

Buscando en mi baúl de los recuerdos.

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Buscando en mi baúl de los recuerdos (Martínez Roca, 2014) 202 págs.

He leído con curiosidad esta autobiografía de la cantante que de niño era mi favorita, Maribel Llaudes, a quien Torrebruno, de forma involuntaria, otorgó el nombre artístico con el que se haría famosa al llamarle en italiano carina, en cierta ocasión en que coincidieron en los estudios de Hispavox. Básicamente, es la historia de una niña de provincias de los años 60 que, por necesidad económica de su familia, se traslada a Madrid y se ve aupada al éxito casi sin querer.

A la vista de la narración, se puede decir que Karina se presenta a sí misma como una mujer de mentalidad bastante simple, una persona dócil que la mayor parte del tiempo se deja manejar de forma consciente por unos y por otros. Que la verdadera Maribel Llaudes sea realmente así o haya creado ex profeso una narradora con esa personalidad es una cuestión cuya respuesta solo ella y sus allegados conocerán.

Me inclino a creer que se trata de lo primero, porque si fuese lo segundo habría que admirar el talento literario de Karina para sugerirnos el mensaje contrario al que sus palabras transmiten, por ejemplo en asuntos como el concurso Pasaporte a Dublín, para elegir el representante español en el Festival de Eurovisión de 1971: la cantante niega rotundamente que estuviera amañado, pero según vas leyendo lo que ella misma cuenta solo puedes sacar la conclusión de que hubo un monumental tongo. Hay una memorable escena en la que Karina, incapaz de resistir la tensión provocada por el vacío que le hacen los otros concursantes ante el presunto amaño, sube para presentar su renuncia ante el director general de Televisión Española. Pero éste es nada menos que Adolfo Suárez, que pasa olímpicamente de ella. Puedo imaginarme al “encantador de serpientes”, acomodando los puños de su americana y diciendo sonriente: “Mira, Maribel, yo estoy muy liado; creo que ni te estoy escuchando. Vete a tu trabajo y déjame a mí trabajar. Creía que me ibas a decir algo importante; todos tenemos problemas.”

Karina se confiesa apolítica, pero su visión de la realidad española de aquella época y el lenguaje con que la describe muestran a las claras su ideología conservadora. Por ejemplo, tenemos la anécdota acontecida el día que doña Carmen Polo la invita al Palacio del Pardo para conocerla. Ella y su hermano esperan en una salita:

“Y allí llegó doña Carmen, vestida de oscuro, como solía. La saludamos y nos invitó a sentarnos. Lo primero que dijo al verme fue:

-A Paco le gustas muchísimo, Karina.

Yo le di las gracias, pero por dentro pensaba: “¿Y quién será ese Paco al que le gusto?”. Estuve un buen rato dándole vueltas a la cabeza pero no conseguía averiguar a qué Paco se refería. Cómo iba yo a pensar que, el que nosotros llamábamos Generalísimo, era Paco dentro de su casa.”

Lo más interesante de esta autobiografía es el documento sociológico de una España en la que, incluso las cantantes de éxito, tenían vedado abrir una cuenta en un banco o no podían hacer manitas con el novio o besarle en público. Por no hablar de otras cosas, que no se hacían ni en privado. Sin embargo, la protagonista del libro, que hace del optimismo su bandera, no parece llevar muy mal este tipo de condicionantes.

Por lo demás, Buscando en mi baúl de los recuerdos. nos cuenta la carrera musical de Karina, jalonada por los concursos radiofónicos, los festivales de Benidorm, Mallorca y Eurovisión, las grabaciones en Hispavox, las giras, los viajes por todo el mundo… Las memorias terminan cuando la cantante, después de separarse de Tony Luz y poner su carrera en manos de Rodrigo García, inicia su declive. Una lástima ya que Rodrigo es uno de los grandes músicos que ha dado este país, pero las diferencias musicales y personales entre un hippie y una señorita de provincias resultaron insalvables.

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