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Novedades literarias Noviembre 2006 (y 2)

Julio Llamazares

Julio Llamazares El río del olvido
ALFAGUARA
Colección: Hispánica
Páginas: 232. Precio: 17.50 €
El autor regresa a los paisajes de una infancia ya perdida a través de un viaje que le llevará a recorrer parte de montaña leonesa, bordeando el curso del río Curueño y que desvelará, a su paso, un escenario «tan hermoso como sobrecogedor y tan espectacular como perturbador para el espíritu y el alma».

Xavier Marmier

Xavier Marmier A través de los trópicos
Contiene 14 ilustraciones de René Parra
ELNADIR
Colección: DePaso
220 páginas. 21×14 cm. Encuadernación: Rústica. PVP: 14 €
A través de los trópicos de Xavier Marmier constituye un apasionante mosaico de experiencias, leyendas, cuentos y descripciones geográficas repletas de ingenio, belleza y poesía deslumbrante, ejemplo de la mirada europea sobre el mundo durante la época del colonialismo.

Historia del Temple

José Luis Corral Lafuente Breve Historia de la Orden del Temple
EDHASA
Páginas: 320. Formato: 16 x 23 cm
Encuadernación: Tapa dura. Precio con IVA: 16,00 €
Esta obra nos descubre las interioridades de la mítica orden, explicándonos todo tipo de detalles curiosos: la jornada de un templario en tiempos de paz, las normas por las que se regía la orden, las circunstancias en que se implicó en las Cruzadas, la estructura jerárquica, el modo en que se financiaba, sus conflictos con la aristocracia y la realeza europea… Un completo y documentador ensayo en el que se rehuye de los ritos, mitos y leyendas que a lo largo de los siglos se han ido forjando en torno a una de las instituciones más fascinantes, enigmáticas y controvertidas de la historia.

Gilles Lipovetsky

Gilles Lipovetsky Los tiempos hipermodernos
ANAGRAMA
Colección Argumentos
PVP con IVA 14.50 €. Nº de páginas 144
En este último libro, que incluye una introducción al pensamiento del autor y una entrevista al mismo, Lipovetsky retoma su itinerario intelectual, pero aporta un elemento suplementario: lo «posmoderno» ha llegado a su fin; hemos pasado a la era «hipermoderna». Esta época se caracteriza por el hiperconsumo y el individuo hipermoderno: el hiperconsumo absorbe e integra cada vez más esferas de la vida social y empuja al individuo a consumir para su satisfacción personal; el individuo hipermoderno, aunque orientado hacia el hedonismo, siente la tensión que surge de vivir en un mundo que se ha disociado de la tradición y afronta un futuro incierto. Los individuos están corroídos por la angustia, el miedo se ha superpuesto a sus placeres y la ansiedad a su liberación.

Publicado en: Libros

Sunday, de Víctor Mora y Víctor de la Fuente

Sunday. Víctor de la Fuente
SUNDAY. Volumen único.
Páginas: 320 B/N. Precio: 29.50 €

Cuando dos gigantes del cómic se juntan para hacer un western el resultado es algo como Sunday. Glénat acaba de publicar un tomo con la obra íntegra de este ex-coronel del ejército nordista, al que dio vida en 1969 el genial dibujante Víctor de la Fuente siguiendo los guiones de Víctor Mora.

Como no voy a poder decirlo mejor que Manuel Barrero en el prólogo de esta cuidada edición, entresaco algunas líneas de él:

Sunday no parece tener relación con las creaciones previas de Mora (si acaso, con el Justiciero Errante publicado en Bisonte Gráfico), pero sí se corresponde con el común de los protagonistas de sus guiones, que suelen ser tipos de elevada estatura moral, vagabundos en pos de un objetivo indefinido (la justicia, la aventura) y que, en ese constante viajar, visitan escenarios variopintos.

(…)

Como El Capitán Trueno o Delta 99, Sunday puede interpretarse como un héroe homérico -puesto que protagoniza una búsqueda- que acaba actuando como testigo y eventual juez de situaciones que lo requieren en contextos insólitos.

(…)

Antes que un héroe reivindicativo, Sunday es más bien un desposeído, ni siquiera un antihéroe. Es un desheredado de poder, ya que ganó la guerra pero su estrella de coronel de poco le sirve. Además es viudo y ha perdido a su hijo. Le queda el exilio, sí, pero hacia la soledad y la desesperanza.

(…)

En Sunday ya vemos al Víctor de la Fuente documentadísimo y metódico. Y a un autor que experimenta con composiciones arriesgadas…

(…)

Quizá su característica estilística más digna de subrayado, finalmente, sea el uso narrativo de la luz.

(…)

… el rápido juego de planos, los encuadres equilibrados, la increíble profundidad de campo, los silencios y los espacios en blanco.

Ficha de Víctor de la Fuente, en el blog de Ricardo Vigueras.

Entrevista con Víctor Mora, en Tebeosfera.

Publicado en: Cómic

Un volcán islandés mató a miles de… egipcios

El volcán Laki, en 1783

Volcan en Islandia

El volcán Laki, en Islandia, sufrió una serie de diez erupciones entre junio de 1783 y febrero de 1784, que produjeron cambios notables en la circulación de las corrientes de aire en el Hemisferio Norte. Esto alteró el régimen de temperaturas y precipitaciones en gran parte de Europa. Se cree que las sustancias tóxicas expulsadas a la atmósfera pudieron causar un incremento de la mortalidad en Inglaterra, que se produjo en la misma época. En la propia Islandia murieron 10.000 personas.

Ahora unos investigadores de las Universidades de New Jersey y Edimburgo han determinado que el volcán islandés Laki fue el causante de la sequía que asoló el Valle del Nilo en el verano de 1783, empobreciendo las cosechas y causando miles de víctimas por hambre.

Los científicos han aplicado un programa desarrollado por el Goddard Institute for Space Studies, de la NASA, para crear un modelo en cascada de los efectos de la erupción en la atmósfera, hasta comprobar que el gran descenso de precipitaciones en el Sahel y en la cabecera del Nilo pudo ser causado por el volcán islandés.

El impacto del Laki sobre el clima se debió principalmente a la emisión de grandes cantidades de dióxido de azufre, que combinadas con el vapor de agua crean unas partículas (aerosoles de sulfato) que reducen la llegada a la tierra de radiación solar y provocan un descenso de las temperaturas.

Esquema del comportamiento de la atmósfera frente a una erupción volcánica
El gráfico muestra de forma esquemática el comportamiento de la atmósfera frente a una erupción volcánica

Según el modelo aplicado en la investigación, en el verano de 1783 la temperatura media en el Hemisferio Norte fue 3ºC inferior a la normal. Este descenso redujo la diferencia de temperatura entre las masas continentales de Eurasia y Africa y los océanos Indico y Atlántico, disminuyendo la capacidad de los monzones para aportar nubes y agua de lluvia a las cuencas de los ríos.

“Los monzones son provocados por el hecho de que la tierra se calienta y se enfría más rápido que el agua. Por lo tanto, en verano, la tierra alcanza una temperatura mayor que el océano. Esto hace que el aire sobre la tierra comience a subir, provocando un área de baja presión. Como el viento sopla desde áreas de alta presión hacia áreas de baja presión, un viento extremadamente constante sopla desde el océano. La lluvia es producida por el aire húmedo elevándose en las montañas y enfriándose posteriormente.”
(De la Wikipedia: monzón)

Por otra parte, la ausencia de nubes, causada por la debilidad del monzón, permite que sea mayor la radiación solar que llega a la tierra, aumentando la evaporación.

Por todo ello, y en contraste con la bajada de temperaturas en el norte, la debilidad de los monzones produjo durante el verano de 1783 en el Sahel, Arabia y la India, un aumento de la temperatura media entre 1 y 2ºC.

En definitiva, la crecida anual del Nilo, imprescindible para producir la cosecha, fue muy baja en 1783.

Un intelectual francés de aquella época, Constantin Volney, escribió:

“La crecida anual del Nilo de 1783 no fue suficiente, gran parte de las tierras no pudieron ser sembradas por falta de riego y otra parte tuvo el mismo problema por escasez de semillas. En 1784, el Nilo volvió a no crecer lo necesario y enseguida la penuria llegó a ser insoportable. Mucho antes del fin de noviembre, la hambruna se había llevado en el Cairo casi tanta gente como una plaga”

Se cree que la sexta parte de la población del Valle del Nilo pereció aquel año. Y todo a causa de la erupción de un volcán en Islandia.

El sistema Grímsvötn, al que pertenece el Laki, se mantiene activo. En 1998 tuvo una erupción, de la que pueden ver unas preciosas imágenes en 1998 Grímsvötn Eruption.

Referencias: NASA y Science Daily

Más sobre volcanes y glaciares:
El reino perdido de la Pompeya del este
Goma, la ciudad más peligrosa del mundo
El sonido de los glaciares

Publicado en: Ciencia y técnica, Entorno Etiquetado con: , , , , , ,

El Triángulo Secreto

Mejor que El Código Da Vinci

El triángulo secreto. INRI

Antes de nada, hay que decir que el primer tomo de la serie de cómic El Triángulo Secreto apareció en abril de 2000, es decir, exactamente tres años antes que El Código da Vinci. Esta aclaración es necesaria para que nadie piense que estamos ante una de las numerosas secuelas o imitaciones del engendro de Dan Brown, ya que el cómic que hoy comentamos se basa en las mismas hipótesis o leyendas que el célebre best-seller, es decir: Jesús de Nazareth no murió en la cruz, convivió con María Magdalena, con la cual tuvo hijos y su estirpe ha sido perseguida a lo largo de los siglos por una secta a las órdenes del Vaticano y protegida por otra secta, de la que han formado parte templarios, cátaros y demás herejes.

El Triángulo Secreto es una más de las muchas obras que se han creado basadas en esas leyendas cristianas heterodoxas. Esta profusión de “variaciones sobre el mismo tema” publicadas desde hace años y que han ido pasando sin pena ni gloria, hace inexplicable el éxito del libro de Dan Brown, uno más entre ellos y no precisamente el mejor.

El triángulo secreto

El cómic que nos ocupa empieza con una breve introducción en la que los componentes de una secta contemporánea de Jesús, entierran a alguien a quien llaman el Maestro. En el hilo narrativo principal, el protagonista es el joven investigador Didier Mosèle director de un equipo que trabaja en los manuscritos del Mar Muerto. Además pertenece a una logia masónica, uno de cuyos miembros desaparece misteriosamente cuando seguía la pista de la tumba de Jesús. A partir de ahí, el guionista Didier Convard elabora una historia de intriga con todos los ingredientes del género: oscuras conspiraciones, evangelios perdidos, cardenales corruptos, ermitas abandonadas y demás.

Una peculiaridad de El triángulo secreto es que cuenta con múltiples dibujantes, a saber: Gilles Chailet, Denis Falque, Christian Gine y Pierre Wachs, cada uno de los cuales se encarga de dar vida a una de las historias paralelas que transcurren en diferentes épocas. A pesar de ello, el estilo gráfico conserva suficiente homogeneidad como para no resultar chirriante. Otra peculiaridad es que las portadas son del dibujante de más prestigio de cuantos intervienen, André Juillard.

El triángulo secreto

La primera saga se completó con los siguientes números:

El testamento del loco
El hombre joven del sudario
De ceniza y oro
El evangelio olvidado
La infame mentira
La palabra perdida
El impostor

Este año han visto la luz en España:

El sudario
La lista roja

Son las dos primeras entregas del segundo ciclo, que lleva como titulo genérico INRI. Todos están publicados por Glénat.

Por si a alguien le queda aún la duda, se trata de una obra herética, que no le gustaría al Papa Benedicto.

Por suerte en el Vaticano no leen cómics…

¿Los leen?

Publicado en: Cómic, Heterodoxias Etiquetado con: ,

Bahrein en Google Earth

El terreno ocupado por los ricos y los pobres.

El aumento de la resolución de los mapas del estado de Bahrein en Google Earth ha traído consecuencias insospechadas. Los ciudadanos de este emirato situado en una isla del Golfo Pérsico han podido observar por primera vez desde el aire los grandes palacetes en que viven los ricos y los lujosos yates anclados en sus islas privadas y compararlos con las zonas más pobres, donde se hacinan miles de personas, en algunos casos en condiciones de vida precarias.

Previendo esta situación, ya antes del verano el gobierno decidió censurar Google Earth pero la medida sólo contribuyó a dar más popularidad al programa y los bahreiníes agudizaron el ingenio para sortear las restricciones.

Un grupo de ciberactivistas se ha dedicado a enviar por correo electrónico archivos con capturas de imagen obtenidas de Google Earth. En ellas se observan las superficies propiedad de la familia real y otros dignatarios del país y las que ocupan los barrios de las clases más pobres. Según la oposición, el ochenta por ciento de la isla está en manos privadas, de personas cercanas al rey en su mayor parte. La zona costera es privada casi en su totalidad.

Como dice el bloguer contestatario bahreiní, Mahmood al-Yousif: “Algunos de los palacios ocupan más espacio que tres o cuatro pueblos y bloquean a los pescadores el acceso al mar. La gente ya sabía esto. Pero nunca lo había visto. Todo lo que habían visto eran los muros alrededor”.

Si tienen una conexión capaz de descargar un archivo de 4 Megas y entienden un poco de inglés, no se pierdan el PDF que enlazan en este post: Bahrain in Google Earth, unplugged del blog sueco Ogle Earth, que incluye 45 páginas de imágenes comentadas sobre el reparto del suelo en Bahrein, que han circulado por mail entre los ciudadanos.

Les adjunto un par de muestras:

Bahrein en Google Earth
La zona de la izquierda es propiedad privada y alberga un palacio de un miembro de la familia gobernante. En la zona de la derecha, con la mitad de superficie, hay una población entera llamada Sadad.

Bahrein en Google Earth
El cuadrado rojo es la ciudad de Malkiyya. El cuadrado negro es propiedad exclusiva de un miembro de la familia gobernante.

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