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El rejuvenecedor de MacGregor

Una pieza del Museo de Aparatos Médicos Cuestionables.

MacGregor rejuvenator

Al igual que el psicógrafo, del que hablamos ayer, el rejuvenecedor de MacGregor es una de las piezas más destacadas del llamado Museum of Questionable Medical Devices o Museo de Aparatos Médicos Cuestionables.

En la patente registrada en 1932, M.E. Montrude Jr. de Seattle, Washington, afirmaba que, mediante el uso del magnetismo, ondas de radio, rayos infrarrojos y rayos ultravioletas, podía invertir el proceso de envejecimiento. El paciente debía situarse para el tratamiento en el interior de un cilindro de color rojo, dejando sólo fuera la cabeza.

Mediante el cilindro se sometía al paciente a una sesión de magnetismo. Las ondas de radio eran transmitidas a través de dos almohadillas de cuero situadas cerca de la parte frontal del compartimento.

La tapa del compartimento llevaba en su interior los accesorios que sostenían las lámparas de rojo incandescente y azul ultravioleta.

Rejuvenecedor de MacGregor

“Un buen vigorizador, que lleva la energía y la circulación directamente a los órganos“, decía la publicidad.

Cinco rejuvenecedores de MacGregor fueron depositados en un almacén de Bekins, Seattle, pero el inventor nunca volvió para reclamarlos. Se cree que falleció. Finalmente fueron subastados después de 30 años y comprados por Ed Fitzgerald de Wilson Creek, Washington que desechó tres de ellos y donó el cuarto al Museo de Aparatos Médicos Cuestionables, donde hoy se conservan, junto con otros extraños inventos que en su época se creyeron útiles.

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El psicógrafo

Según su inventor, este aparato servía para averiguar el carácter de una persona.

Psicógrafo

La frenología fue creada por el médico austriaco Franz Joseph Gall (1758-1828) y servía -supuestamente- para determinar la personalidad. Según la frenología, las distintas partes del cerebro controlan diversos rasgos del carácter, por lo que es posible determinar los rasgos de la personalidad basándose en la forma y tamaño de la cabeza. Si una parte de tu cabeza es más grande, tienes más acusado el rasgo correspondiente de tu personalidad.

El aparato llamado psicógrafo fue patentado en 1905 por Henry Lavery y tenía por objeto la aplicación práctica de los principios de la frenología.

Frenología

La primera versión, que se componía de 1.900 piezas, no funcionó, pero Lavery, que se autodefinía como “pensador profundo”, siguió construyendo aparatos más precisos. Hacia 1929 reclutó a Frank P. White como socio capitalista y los dos crearon en 1931 la empresa Psycograph Company. El psicógrafo se convirtió en una novedad ofrecida en grandes almacenes, teatros y lobbies, en la época de la gran depresión.

El aparato consistía en 1.954 piezas montadas en un bastidor de metal, conectadas, mediante una correa movida por un motor, con el interior de una caja de madera, que contenía las definiciones de 32 rasgos psicológicos. Cada uno de estos rasgos estaba clasificado de 1 (deficiente) a 5 (muy elevado) de modo que había 160 estados posibles, pero un número casi ilimitado de combinaciones.

Psicógrafo

El sujeto se sentaba en una silla conectada con la máquina y el casco se bajaba y ajustaba. El casco tenía 32 sondas, cada una con cinco puntos de contacto en la cabeza. El operador tiraba de una palanca que activaba el motor, el aparato recibía las señales de baja tensión del casco, obtenía la puntuación e imprimía la definición apropiada para cada rasgo.

Se llegaron a fabricar treinta y tres máquinas, que fueron arrendadas a empresarios de todo el país, por 2.000 dólares más 35 dólares por mes. Se convirtieron en atracciones de feria, en teatros y grandes almacenes. Dos “emprendedores” la instalaron en una tienda en la localidad de Black Forest, durante la exposición Century of Progress de 1934 en Chicago, y lograron unos beneficios netos de 200.000 dólares.

La Psycograph Company funcionó hasta 1937. Varios años antes, la frenología ya había sido abandonada en Europa por considerarse absurda.

En la actualidad, el psicógrafo se exhibe en el Museo de Aparatos Médicos Cuestionables, curiosa institución de la que mañana seguiremos hablando.

Mientras tanto, vean este vídeo con una demostración práctica del uso del psicógrafo: Quackery Gallery – “Phrenology and the Psycograph”

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Serpientes en el avión… de verdad. Y cocodrilos

Serpientes en el avión

Seguro que no han olvidado la película Serpientes en el avión (1), con Samuel L. Jackson. Pues una vez más la realidad ha estado a punto de superar a la ficción.

Según informa la BBC (2):

“El intento de un ciudadano saudí de sacar de contrabando reptiles vivos fuera de Egipto en su equipaje de mano fue frustrado por los horrorizados agentes de seguridad del aeropuerto de El Cairo.

Serpientes, camaleones y crías de cocodrilo fueron encontrados en las bolsas de un joven de 22 años cuando intentaba embarcar en un vuelo rumbo a la frontera saudí.

La policía sospechó cuando el aparato de rayos X de la puerta de embarque dio lecturas anómalas. Entre los reptiles encontrados había una cobra, retorciéndose para intentar escapar.”

¿Será este joven un descendiente de los adoradores de serpientes de Arabia de los que hablamos hace tiempo? ¿Seguirá vivo el culto a los reptiles?

(1) http://www.labutaca.net/films/43/snakesonaplane.htm
(2) http://news.bbc.co.uk/1/hi/world/middle_east/6943295.stm

Vía: http://www.diariodelviajero.com/2007/08/15-detenido-un-individuo-por-llevar-cocodrilos-y-serpientes-en-su-equipaje-de-mano

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Afganistán y Argelia, turismo de riesgo

Mazar-i Sharif
Mujeres en el templo de Hazrat Ali, también conocido como Mezquita Azul en Mazar-i Sharif, Afganistán (Foto: Stephane Victor para Lonely Planet)

La próxima publicación de dos nuevas guías de Lonely Planet dedicadas a Afganistán y Argelia hace que en el blog de viajes de The Guardian, se pregunten si acaso estos dos países se consideran hoy destinos turísticos seguros.

Mientras el primero continua en un estado de guerra latente, el segundo está convirtiéndose en territorio base de operaciones para la rama de Al-Qaeda en el Magreb. Las dos nuevas guías avisan de los peligros que los turistas pueden encontrarse.

En la guía de Argelia, se advierte que los viajeros podrían ser un objetivo de los terroristas:

There is an ongoing threat of terrorism in Algeria. In April 2007 a series of deadly bombings took place in Algiers – the latest in a recent spate of attacks in and around Algiers. Foreign workers have been targeted. Travellers should exercise a high level of caution and monitor the news for any developments. Attacks have also occurred in other parts of northern Algeria.

En la de Afganistán se ha incluido un capítulo dedicado expresamente a la seguridad. Se recomienda no viajar al sur del país y a la zona fronteriza con Pakistan, el paso Khyber. Se indica también que hay muchas zonas minadas:

Visitors should maintain a very high level of security awareness, avoid demonstrations and political gatherings, avoid travelling alone and in the dark, and contact their consular representative for the latest information.

Afghanistan is among the most heavily mined countries on earth. Extreme caution should be taken when venturing into areas that may be mined.

La publicación de las dos guías está prevista para el mes que viene.

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Recuperando la cultura de Afganistán
En busca de la muchacha afgana

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