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El ‘pedrail’ del ingeniero Diplock

Un todoterreno de hace más de un siglo.

Diplock: pedrail

Foto: NYT

En la revista Alrededor del Mundo nº 213, de 3 de julio de 1903, se informó de la existencia de un invento al que llamaban ‘pedrail’, diseñado por un ingeniero inglés apellidado Diplock.

El artículo llevaba por título Una locomotora que sube escaleras:

“El ingeniero inglés Diplock ha inventado una locomotora, a la cual llama pedrail, que puede hacer cosas asombrosas.

Está dotada de ruedas, o si se quiere rodillos, montados sobre pies de caucho, de forma parecida a la de los pies de elefante.

Esta extraña locomotora no necesita carriles para andar.

Pasa por zanjas, si no son muy profundas, por campos labrados y por terrenos pedregosos, y sube por montañas y hasta por escaleras.

Otra de sus ventajas es que no estropea nada las carreteras, al revés de lo que sucede con los carros de mucha carga; antes al contrario, la pedrail casi hace el efecto de una apisonadora.

Un carro dotado de pedrails, o sea del sistema de ruedas inventado por Diplock, puede ir perfectamente por los peores caminos o por donde no haya camino de ninguna clase, o salvar cualquier obstáculo.”

Diplock: pedrail

Foto: Alrededor del Mundo


El ‘pedrail’, creación del ingeniero inglés Joseph Bramah Diplock, fue uno de los primeros intentos de fabricar vehículos todoterreno y se suele considerar un precursor de los vehículos de orugas.

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Mitra Tabrizian

Fotógrafa iraní.

Mitra Tabrizian. Leicestershire (2012)

Leicestershire (2012).

La fotógrafa y cineasta Mitra Tabrizian nació en Teherán (Irán), vive y trabaja en Londres. Estudió en la Polytechnic of Central London en la década de los ochenta. Cita como fuentes de inspiración a los posmodernos Jean Baudrillard y Jean-Francois Lyotard.

Mitra Tabrizian. Tehran 2006

Tehran 2006 (Click en imagen para agrandar)

Sus obras plantean conflictos personales al tiempo que implican una crítica de carácter político. Las fotografías no están realizadas al azar, sino que los elementos que en ellas aparecen están dispuestos para desarrollar una narrativa específica. Los personajes, de distintas clases sociales, nos hablan del desempleo, la inmigración, la urbanización o la crisis económica.

Marked Stranger. The Perfect Crime (2003-04)

Perfect Crime (2003-04)

En sus fotos muestra paisajes urbanos, sobre todo de Londres y Teherán, procurando contrastar las diferencias entre zonas industriales, residenciales y el campo. Tabrizian resalta de forma evidente la artificialidad de sus imágenes para reforzar el mensaje y conectar con el espectador.

Sitio web: Mitra Tabrizian.

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Joyce Kozloff

Cartografía, política, feminismo y artes decorativas.

Europe (2012) © Joyce Kozloff

Europe (2012). Acrílico, collage, impresión de tinta. © Joyce Kozloff.

Joyce Kozloff (1942, Somerville, Nueva Jersey) comienza su carrera en 1970, vinculada a movimientos de artistas feministas en Los Angeles y Nueva York. Forma parte del movimiento denominado Pattern and Decoration, que explora las artes decorativas, con especial atención a las no occidentales.

Tras una larga trayectoria experimentando con las influencias del arte árabe y asiático, realiza una serie de obras, generalmente mosaicos, que se instalan en lugares como estaciones y aeropuertos.

Bay Area Funk. Aeropuerto de San Francisco (1983) © Joyce Kozloff

Bay Area Funk. Aeropuerto de San Francisco (1983). Azulejo, mosaico de vidrio. ©Joyce Kozloff.

Hacia 1990 descubre que puede incorporar la cartografía a su obra y los mapas pasan a ser la base de sus trabajos. Estas composiciones incluyen crítica política, como la titulada Targets (1999-2000), globos terráqueos de gran tamaño, visitables por dentro, en cuyo interior la artista representa todos los lugares bombardeados por los Estados Unidos entre 1945 y 2000.

En los siguientes años, extiende el uso de la cartografía a los mapas celestes y a las cartas de navegación realizando así las series Tondi y Navigational Triangles.

Targets (2000) © Joyce Kozloff

Targets (2000): interior y detalle. Acrílico, lienzo, madera. © Joyce Kozloff.

Entre 2013 y 2015, Kozloff se propuso unir la decoración y la cartografía. Inspirada por un viaje reciente a lo largo de la ruta de seda, regresó a los patrones de las figuras geométricas islámicos que habían estructurado sus primeros trabajos.

Un grupo de obras con los titulos If I Were a Botanist y If I Were an Astronomer revisitan dos libros artísticos que hizo en 1977, en los que manipulaba los diagramas en blanco y negro de los libros de geometría árabes, reformando y teselando los patrones para crear composiciones caleidoscópicas muy coloristas. Usando esas páginas como plantillas, Kozloff aplicó procedimientos digitales para recolocar las figuras y ampliar la escala de los patrones. Posteriormente fusionó los diseños con elementos de collage que consistían en piezas desechadas y ensayos de proyectos anteriores. Uniendo lo biográfico y lo político, cada panel se convierte en un microcosmos de la carrera del artista.

El aspecto divertido de las obras de Kozloff disimula el contenido político, que solo se percibe si se observan de cerca con detalle, por lo que recomiendo entrar a verlas en su web.

The Tempest (2015) © Joyce Kozloff

The Tempest (2015). A la derecha, detalle. Acrílico, collage, técnicas mixtas (25 paneles). © Joyce Kozloff.

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Ed Thompson, fotógrafo de lo invisible

Aldeas embrujadas y bosques radiactivos.

Ed Thompson Serie The Village

Serie The Village (2011)

El galés Ed Thompson es un respetable fotoperiodista que ha cubierto temas como los movimientos sociales y ecologistas, las secuelas de la guerra y las subculturas. Pero un fotógrafo documental sólo puede captar lo que puede ver.

En 2010 le encargaron un reportaje sobre una aldea llamada Pluckley, en Kent. Dicha aldea, de mil años de antigüedad, tiene fama de estar embrujada, ya que en sus calles y en los bosques de los alrededores se divisan apariciones fantasmales, como un antiguo coche tirado por un caballo blanco, un general que murió hace años, una gitana que se quemó a lo bonzo y otros ectoplasmas variados.

Thompson encontró algunos artículos donde se afirmaba que los fantasmas y espíritus podían ser fotografiados empleando rayos infrarrojos. En condiciones normales, percibimos la longitud de onda visible entre 400 y 700 nanómetros y ese es el rango de luz que la mayor parte de las cámaras graban. Después de algunas investigaciones descubrió que una película infrarroja con el filtro correcto puede captar luz entre 750 y1000 nanómetros. Es decir, lo invisible puede ser fotografiado.

Después de fotografiar el pueblo empleando esa clase de película, comprobó que no había captado ningún fantasma, pero el resultado obtenido, imágenes de extraños colores, le pareció interesante, de forma que siguió haciendo fotos con la misma técnica.

Ed Thompson Serie The Village

Serie The Village (2011)

Tras el desastre de la central nuclear de Chernobyl, los pinos de los bosques cercanos absorbieron grandes cantidades de radiación y murieron, adquiriendo un color rojizo claro. Entonces se le conocía como el Bosque Rojo.

Más tarde las autoridades ordenaron destruir el bosque rojo original, enterrarlo y plantar nuevos pinos. La radiación ha causado extraños efectos en los nuevos árboles: algunos crecen al revés mientras que otros se retuercen y otros quedan convertidos en arbustos. El bosque ya no es rojo, pero sigue siendo peligrosamente radiactivo y la zona es considerada una de las más contaminadas del planeta.

Y allí se fue Thompson, provisto de su película infrarroja, dispuesto a resucitar el bosque rojo de Chernobyl.

Ed Thompson Serie The Red Forest

Serie The Red Forest (2012)

Ed Thompson Serie The Red Forest

Serie The Red Forest (2012)

Es difícil que Thompson pueda repetir la experiencia, ya que gastó las últimas películas Kodak Aerochrome Infrared, que dejaron de fabricarse en 2009.

El resultado de estos trabajos -en la aldea embrujada y en el bosque rojo- puede verse bajo el título The unseen (Lo invisible) en la web del artista.

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