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Melissa McCracken, pintora de canciones

La sinestesia permite ver sonidos.

Tonight, Tonight, The Smashing Pumpkins (2014). Óleo sobre lienzo. © Melissa S. McCracken.

Tonight, Tonight, The Smashing Pumpkins (2014). Óleo sobre lienzo. © Melissa S. McCracken.

Hace mucho tiempo hablamos del artista lituano M. K. Ciurlionis, que tenía la peculiaridad de ser sinestésico, es decir, podía ver los sonidos de la música e identificarlos con colores.

Melissa McCracken tiene la misma característica, la sinestesia, lo que le permite pintar canciones.

Según Melissa, algunos géneros musicales son suficientemente variados como para tener una amplia gama de colores, pero hay otros, por ejemplo, el country actual, que generalmente sólo se ve amarillo sucio y naranja. Algunos instrumentos tienden a emitir sonidos del mismo color si están en el mismo contexto, por ejemplo, la guitarra clásica suele ser dorado oscuro, mientras que la guitarra eléctrica puede ser azul o púrpura; pero el color de la música da “sombra” a los colores de los instrumentos.

A continuación, vemos algunas canciones interpretadas al óleo o acrílico por Melissa McCracken. Hay más en su sitio web: Melissa McCracken.

Karma Police, Radiohead (2015). Acrílico sobre lienzo. © Melissa S. McCracken.

Karma Police, Radiohead (2015). Acrílico sobre lienzo. © Melissa S. McCracken.

Life on Mars?, David Bowie (2014). Óleo sobre papel. © Melissa S. McCracken.

Life on Mars?, David Bowie (2014). Óleo sobre papel. © Melissa S. McCracken.

Imagine, John Lennon (2015). Acrílico sobre lienzo. © Melissa S. McCracken.

Imagine, John Lennon (2015). Acrílico sobre lienzo. © Melissa S. McCracken.

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Viajando en camello por la Ruta de la Seda

Comerciantes recorrerán la ruta de la seda en una caravana.

ruta de la seda actual

La caravana pasando por las calles de la ciudad de Zhangye. Foto vía Daily Mail.

En los últimos años China está invirtiendo muchos millones de dólares en infraestructuras en los mercados emergentes de Asia. Su gobierno está empeñado en resucitar la vieja Ruta de la Seda, con el mismo espíritu comercial que tuvo en el pasado, pero a lo moderno. Es decir, donde antes había caminos de caravanas hoy se proyectan gasoductos, carreteras y líneas férreas de alta velocidad.

Esta iniciativa incluye promocionar una Marca Ruta de la Seda, un poco al estilo de la Marca España, pero con el sentido común que caracteriza a los chinos y no a los españoles.

A la hora de hacer publicidad, los chinos han pensado que quedaría bien rememorar épocas más románticas que la actual, en las que largas filas de camellos circulaban por las rutas que unen Roma y Xian.

Por eso, unos comerciantes de té han decidido recorrer la antigua Ruta de la Seda al estilo tradicional, es decir, entre jorobas de camello, en un viaje de un año de duración en el que irán desde Shaanxi, situada en el centro de China, hasta Kazajistán.

La caravana está compuesta por 136 camellos, 8 caballos y un centenar de personas. Se espera que estén de regreso en marzo de 2016.

ruta de la seda actual

Lo antiguo y lo moderno en la Ruta de la Seda. Foto vía Daily Mail.

ruta de la seda actual

La caravana pasa por lugares que fueron hitos en la antigua ruta. Foto vía Daily Mail.

ruta de la seda actual

Los camellos van cargados de mercancías, como antaño. Foto vía Daily Mail.

Vía: Daily Mail

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Étienne Nasreddine Dinet

Pintor orientalista francés.

Etienne Dinet Bañistas descansando

Bañistas descansando

Étienne-Auguste Dinet (1861-1929) nació en París, en el seno de una familia burguesa. Su padre era juez. A partir de 1871 estudió en la Escuela de Bellas Artes del Liceo Enrique IV.

Desde el primer momento desprecia la corriente artística imperante: el impresionismo. Un viaje a Argelia cuando tenía 23 años será decisivo en su carrera y en su vida. Comienza a pintar paisajes de aquellas tierras, así como a sus habitantes, en particular las jovencitas que toman el sol y se bañan semidesnudas.

Etienne Dinet La huida de las bañistas

La huida de las bañistas

Etienne Dinet Jovenes bañistas en las riberas del oued

Jovenes bañistas en las riberas del oued

Se integra por completo en la corriente orientalista y sus cuadros gozan del favor del público francés. Se establece de forma definitiva en Argelia, en la localidad de Bou Saada, cerca del Sahara, y en 1913 anuncia su conversión al Islam y su nuevo nombre, Nasreddine, aunque seguirá firmando como E. Dinet. A partir de ese momento comienza a pintar obras de temática religiosa, pero no abandona las de tono erótico, alternando las pinturas de musulmanes orando con las de bailarinas desnudas.

Etienne Dinet Oración del amanecer

Oración del amanecer

Al comenzar la Primera Guerra Mundial, Dinet cambia a un estilo más realista y pinta soldados argelinos que parten al frente a combatir en las filas del ejército francés. Se movilizaron más de 200.000 magrebíes y 134.000 subsaharianos, incluidos muchos musulmanes. Al terminar la contienda, Dinet diseñó un monumento para los musulmanes muertos en batalla y formó parte del comité para la construcción de la Gran Mezquita de París, inaugurada en 1926.

Etienne Dinet Meddah ciego recitando la historia del Profeta

Meddah ciego recitando la historia del Profeta

Escribió además una biografía de Mahoma, la novela Khadra, danseuse ouled nail y varios cuentos, y tradujo al francés clásicos de la literatura árabe.

Hoy día, Étienne Dinet es reivindicado igualmente por franceses y argelinos. En Bou Saada existe un museo dedicado a su obra.

Más obras de Étienne Dinet en Historia del Arte Erótico de Anarkasis.

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Las piedras pintadas de Nukain Mabuza

Desconocido artista sudafricano creó un jardín de piedras de colores.

nukain mabuza

Foto: Rene Lion-Cachet, via JFC Clarke

Esta es la historia de uno de esos artistas ignorados durante toda su vida, un outsider africano, un marginado de las corrientes artísticas imperantes.

Nukain Mabuza nació en el sur de Mozambique en fecha desconocida. Cruzó la frontera hacia Sudáfrica, probablemente de manera ilegal a principios de 1960. Subsistió trabajando en una comunidad agrícola. Vivía solo en una choza que él mismo se construyó en un lugar llamado Revolver Creek. Nunca se casó porque, según decía, una esposa se habría comido todo su dinero, que él dedicaba a la pintura.

Y es que Mabuza dedicaba su tiempo a pintar las piedras de los alrededores. Había empezado pintando dos sillas, por puro aburrimiento. Luego decoró su choza y después comenzó con las rocas, en colores brillantes, siguiendo patrones geométricos de puntos, rayas y cuadros, así como animales esquemáticos, en un estilo prehistórico, similar al de los aborígenes australianos.

A finales de los años setenta, en los alrededores de la casa de Mabuza había surgido un extenso jardín de piedras de colores, que era incluso visitado por algunos turistas.

nukain mabuza

Foto: JFC Clarke, nukainmabuza.co.za

nukain mabuza

Foto: JFC Clarke, nukainmabuza.co.za

Quienes le conocieron califican a Nukain Mabuza como un hombre inteligente y brillante. En octubre de 1981 se suicidó y fue enterrado en el cementerio de Barberton, en una tumba con sólo un número de referencia.

Durante los siguientes treinta años, el jardín de piedra quedó abandonado a los elementos y poco queda de su estado original.

Hacia el año 2000, comenzaron a valorar el trabajo de Mabuza y actualmente es reconocido como un importante artista sudafricano y el jardín de piedra de Revolver Creek como una de las mejores obras de arte ambiental del mundo.

Hoy día, en las entradas a la localidad de Barberton se han instalado filas de rocas pintadas que evocan el jardín de piedra de Nukain Mabuza.

nukain mabuza

Foto: JFC Clarke, nukainmabuza.co.za

El también artista J. F. C. Clarke, al que debemos la recopilación de material fotográfico sobre el jardín de piedra, ha publicado un libro sobre Mabuza.

Hay dos sitios web sobre Nukain Mabuza: The stone garden of Nukain Mabuza y Nukain Mabusa’s site.

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