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Los glaciares artificiales de Ladakh

Una solución para tener agua desafiando al cambio climático.

ladakh glaciar

Valle del Indo, el más importante de Ladakh y en el que se encuentra la capital, Leh. Foto: Wikipedia.

Ladakh es una región del estado indio de Jammu y Cachemira. Por encontrarse entre las elevadas cordilleras del Himalaya y el Karakoram, su morfología está caracterizada por valles verdes encajados entre montañas nevadas.

El cambio climático está alterando el ecosistema de Ladakh. Antes, los ríos se congelaban completamente durante el invierno y durante varios meses se podía acceder a los valles caminando sobre el hielo. Ahora, la capa de hielo que se forma es tan delgada que andar sobre ella resulta peligroso.

El régimen de precipitaciones es propio de un lugar muy árido, pero esto podría estar cambiando. En la última década se han producido grandes lluvias que han provocado inundaciones y deslizamientos de lodo. En 2010 mataron a 248 personas y causaron cuantiosas pérdidas. Asimismo, los patrones de precipitaciones de nieve son erráticos. A veces nieva mucho y en otras ocasiones no hay nieve, o bien nieva en épocas en las que antes no nevaba. Los viejos del lugar aseguran que antaño la nieve caída alcanzaba el metro de espesor y ahora apenas llega a diez centímetros

Puesto que la lluvia es insuficiente para la agricultura, el agua para el riego procede principalmente del deshielo de los glaciares, que llega a Ladakh a través de torrentes. Pero el calentamiento global está provocando el retroceso de los glaciares y ahora hay mucha menos agua durante la primavera, lo que perjudica a los agricultores.

Los glaciares han retrocedido situándose a mayor altura y no empiezan a fundirse hasta mediados de junio. Como consecuencia, hay escasez de agua entre los meses de abril a julio y no llega suficiente a los campos durante la temporada de siembra. Por el contrario, en invierno, el agua que fluye de forma natural desde los glaciares se desperdicia.

ladakh glaciar

Glaciar de Khardung La, uno de los glaciares naturales que descienden hacia los valles de Ladakh. Foto: Dan Hobley, Wikipedia.

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Valle de Suru. Foto: Motohiro Sunouchi, Wikipedia.

Chewang Norphel, un veterano ingeniero civil indio, ha intentado paliar esta situación mediante la construcción de glaciares artificiales.

La idea de Norphel es recoger la escorrentía de las precipitaciones del invierno y mediante canales desviarla hacia lugares a la sombra de la montaña hasta la llegada de la primavera. Para ello los aldeanos construyen muros de piedra de forma escalonada en las laderas por encima de los campos de cultivo, formando una serie de terrazas que permiten ralentizar el agua congelada durante el tiempo suficiente para que se acumule formando un glaciar artificial. Cada depósito se alimenta del exceso de escorrentía del situado más arriba en la ladera.

ladakh glaciar

Esquema de la formación de un glaciar artificial. Foto: Fondation Ensemble.

ladakh glaciar

Un glaciar artificial ya formado. Foto: Scientific American.

Así, durante el invierno se forma el glaciar artificial reteniendo el agua que de otro modo se habría desperdiciado. Durante la temporada de siembra, el glaciar artificial comienza a fundirse liberando el agua necesaria en los canales de riego.

El más grande de los glaciares artificiales creados por Norphel tiene 300 metros de largo, 45 metros de ancho y un metro de profundidad y está en el poblado de Phuktse, a unos 4.300 metros de altitud (mucho más bajo que los glaciares naturales). Empieza a fundirse en marzo, tres meses antes que los glaciares naturales, y suministra agua a los campos.

En el siguiente vídeo podemos seguir al ingeniero Chewang Norphel mientras proyecta y dirige la construcción de un glaciar artificial.

Vía: Tehelka

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Wiatrowo

Ska-jazz polaco-madrileño.

Esta tarde en la Plaza del 2 de Mayo he visto tocar a Wiatrowo, interesante banda que practica algo que llaman ska-jazz, una música que une la versatilidad del jazz y la frescura del ska. Al frente del grupo está un trombonista polaco y supongo que el resto de los miembros son de aquí.

Al terminar, les he comprado su primer disco, que ellos mismos venden por cinco euros. Es decir: concierto en vivo + CD por 5€.

Puedes escucharlos aquí: Soundcloud: Wiatrowo.

Mientras tanto, las discográficas siguen convencidas de que lo que debemos hacer es desplazarnos a las tiendas para comprar la música.

wiatrowo

Wiatrowo

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Viaje en bicicleta por la ribera del Manzanares

Curso de verano de Ingeniería Civil. Madrid 3, 4 y 5 de Julio.

curso manzanares

Foto: Manuel M. Vicente, Wikipedia (2004).

La Fundación Ingeniería y Sociedad organiza este año un interesante curso de verano en el que, además de aprender sobre la historia del río Manzanares, los participantes podrán pasear en bicicleta por su ribera, escuchar un concierto, bailar el tango y asistir a diversos actos culturales:

“El Manzanares, aunque no es un río caudal, es un auténtico río. Madrid, desde lo alto de su escarpe se encarama sobre él, mientras que su avapiés se funde en la ribera. Las ermitas de San Antonio, de la Virgen del Puerto, de San Isidro, tejían un rosario de lugares unidos por alamedas, jardines, molinos hidráulicos, lavaderos, canales de navegación y otros aprovechamientos. Un entorno cuyo atractivo se vio truncado en el siglo XX, cuando las necesidades de transporte y vertebración de Madrid dieron lugar a la M30, destrozando este espacio urbano.”

“El penúltimo acto de esta historia fluvial y urbana, ya en el siglo XXI, es el nuevo parque en las riberas del río Manzanares, con algo muy positivo: Los habitantes de Madrid son capaces de disfrutar y poner en valor un espacio habitable que, suyo, han recuperado para todos. Lo podremos comprobar en nuestro curso, con un recorrido en bici que complementa las visitas a los centros de experimentación y las conferencias programadas.”

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Ferdinand Hodler: Am Ufer des Manzanares (1878-79). Óleo sobre lienzo.

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Goya: El baile a orillas del Manzanares (1777). Óleo sobre lienzo.

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Jardines del Puente de Toledo. Foto: Wikipedia.

PROGRAMA:

Día 3 de julio, Centro de Estudios Hidrográficos

17:30-18:00 Presentación del Curso.
18:00-19:30 Visita a las instalaciones del Centro de Estudios Hidrográficos.
19:30-20:30 Historia del Centro de Estudios Hidrográficos. 50 años a orillas del Manzanares.

Día 4 de julio, Centro de Estudios de Puertos y Costas

13:30-14:45 Visita a las instalaciones del Centro de Estudios de Puertos y Costas.
15:00 Comida en el Centro de Estudios de Puertos y Costas.
17:00-18:00 Movilidad autónoma y verde: otra forma de vivir la ciudad.
18:00-18:45 Ingeniería Civil y Cooperación: hermanando el río Manzanares y el río Congo.
18:45-19:30 El Canal del Manzanares tecnología del pasado, ocio del futuro.
19:30 Recorrido por la ribera del río en vehículos de tracción humana.

Día 5 de julio, Centro de Estudios Hidrográficos

15:00 Comida en el Centro de Estudios Hidrográficos.
16:30-18:00 El estanque de tormentas del Puente de Segovia.
18:00-19:00 Madrid, Puerto Fluvial. Conferencia musical en un preludio y cuatro actos
19:00-19:30 Patrimonio cultural en el río Manzanares.
19:30-20:00 Las Infraestructuras de regulación del río Manzanares.
20:00 Entrega de diplomas y clausura del curso.

Finalizado el curso, tango participativo coordinado por Marcos Perelli Botello.

Nota: En el recorrido por el río el alumno puede llevar su bicicleta o en su defecto se les proporcionará medio de transporte. Las personas mayores pueden utilizar rickshaw o similar.

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Salón de Pinos. Foto: Jeroen Musch, Wikipedia.
Fuente en el parque de la Arganzuela. Foto: Ana, Wikipedia.

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Ermita de la Virgen del Puerto (1716–1718). Foto: Luis García, Wikipedia.

Directores: Pedro Fernández Carrasco y Tomás Echegoyen Martín.
Secretario: Ángel Guerrero Ballesteros

Créditos: este curso equivale a dos créditos de libre elección o certificado de asistencia de la Universidad Politécnica de Madrid.

Lugares:
Centro de Estudios Hidrográficos
Paseo Bajo de la Virgen del Puerto, 3
Centro de Estudios de Puertos y Costas
Calle Antonio Lopez, 81

Precios:
Matrícula:
20 €, utilizando bicicleta propia.
40 €, utilizando bicicleta de la organización
Formas de pago:
• En efectivo en la Secretaría de la Fundación.
• Talón bancario a nombre de la Fundación enviado a la dirección de la misma.
• Transferencia a Banco Caminos 0234 0001 02 2400606730 c/ Almagro, 8.

Información, inscripción y becas: Escuela de Ingenieros de Caminos.
Departamento de Ingeniería y Morfología del Terreno. Ciudad Universitaria.
28040 Madrid. Teléfono 91 336 66 76 (de 9:00 a 14:00 h.)
Fax 91 336 67 74 • fundis@caminos.upm.es
Becas para estudiantes, precolegiados, y colegiados en paro del Colegio de Ingenieros de Caminos, Demarcación de Madrid.

Puedes descargar el Programa del Curso en PDF (3,62M)

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Foto: Álvaro Ibáñez, Wikipedia.

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Unos apuntes sobre la Feria del Libro de Madrid

Sigue siendo necesaria una renovación.

feria libro madrid 2013

Foto: futuropasado.com.

Hoy domingo acaba la Feria del Libro de Madrid 2013. La verdad es que entre unas cosas y otras este año he estado a punto de no ir. Finalmente me pasé por allí el viernes y no sé muy bien para qué.

Continúa el gigantismo de la feria. Aunque este año se haya reducido el número de casetas, 353 siguen siendo muchas. Alguien que le dedicara solamente un minuto a cada una tardaría casi 6 horas en verlas todas. Lo siento por las librerías corrientes, pero sigo pensando que deberían acudir solo editoriales y librerías especializadas.

No tiene sentido recorrer docenas de puestos para ver una y otra vez los mismos libros, best-sellers que están en cualquier librería en cualquier época del año. Si voy a la feria es para explorar, para buscar cosas que normalmente no están a la venta en las tiendas que visito habitualmente. Si para encontrarlas tengo que caminar kilómetros bajo el calor, prefiero localizarlas en Amazon desde casa ¿lo pillan señores libreros?.

Los precios de los libros, incluso con el descuento, siguen siendo muy altos, pero eso no es problema de la feria, naturalmente, sino de los editores, que siguen en sus trece, repitiendo los mismos errores que están hundiendo el sector discográfico. ¿En serio creen que pueden seguir cobrando 20 euros por un libro de papel en un país con 6 millones de parados y siendo mileuristas la mitad de los que trabajan? ¿No ganarían más poniendo ebooks en la red a un precio razonable? En fin, allá ustedes.

No sé qué conclusiones sacarán los organizadores de la feria. Supongo que si las ventas les han compensado el esfuerzo estarán contentos. Yo salí de allí con la sensación de que probablemente el año próximo no me apetezca volver.

feria libro madrid 2013

La tradicional pifia del toldo que tapa el nombre de la librería. Algún año tal vez se den cuenta. Foto: futuropasado.com.

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Los precios abusivos de agua y refrescos tienen una fácil solución: te los llevas de casa. Foto: futuropasado.com.

Sitio web: Feria del Libro de Madrid, con estilo Geocities, vuelve el diseño retro años 90.

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Hasankeyf, ciudad turca con historia milenaria, será inundada

La construcción de la presa de Ilisu anegará un sitio cultural y arqueológico.

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Panorámica de Hasankeyf, con los restos del puente viejo sobre el río Tigris y el puente nuevo construido en 1957. Foto: Wikipedia, Bertilvidet.

Hasankeyf, situada a orillas del río Tigris, es una ciudad muy antigua; se sabe que ya existía en 1.800 aC, pero muy probablemente su historia comenzó hace unos doce mil años. Los romanos construyeron la fortaleza Cephe, que más tarde fue ocupada por los bizantinos, los cuales establecieron allí un obispado.

Fue conquistada por los árabes hacia el año 640 y renombrada Hasan Keyf. Sobre el origen del nombre se cuenta una anécdota acerca de la reaparición de un tal Hasan, al que daban por muerto, lo que hizo exclamar a la gente “Hasan, keyf”, que en árabe significa “Hasan, ¿cómo?”.

En el siglo XII, la ciudad fue tomada por los artuquidas, que establecieron allí su capital y construyeron el Puente Viejo sobre el Tigris, el Pequeño Palacio y el Gran Palacio. La infraestructura, la ubicación y la importancia de la ciudad ayudaron a incrementar el comercio e hicieron de Hasankeyf un punto de parada en la Ruta de la Seda. Los ayubidas, descendientes de Saladino, capturaron la ciudad en 1232 y construyeron las mezquitas que convirtieron Hasankeyf en un importante centro islámico. Posteriormente perteneció a los mongoles y los otomanos.

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Minarete. Foto: Wikipedia, Nevit Dilmen

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Mausoleo Zeynel Bey. Foto: Wikipedia, Htkava

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Viviendas trogloditas. Foto: Wikipedia, Nevit Dilmen

Es fácil comprender la importancia de este lugar, por el que han pasado sucesivamente hasta nueve culturas diferentes. Pero una vez más, como en el caso de Mes Aynak, los intereses económicos convierten a la cultura en algo prescindible, sacrificable. El gobierno turco pretende construir sobre el río Tigris una presa y las aguas del embalse anegarían una buena parte de la riqueza arqueológica de Hasankeyf. En total, unos 200 sitios arqueológicos se perderían. Además varios miles de personas tendrían que ser relocalizadas, puesto que 185 pueblos y villas serían inundados. El daño ecológico sería asimismo considerable, ya que en el área hay especies en peligro de la flora y la fauna del ecosistema de ribera. Por si fuera poco, los kurdos ven en este proyecto un intento deliberado de eliminar lugares emblemáticos que consideran parte de su cultura.

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Mapa de la zona que será inundada. Foto: Iraqi Civil Society Solidarity Initiative

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Minarete y pilas del viejo puente. Foto: Wikipedia, Hansm

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Así son las terracitas en este lugar. Foto: Wikipedia, Nevit Dilmen

Un documental sobre el problema, en turco con subtítulos en inglés:

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