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Sake

Licor oriental.

Sake

Supe de la existencia de un licor llamado sake a través de un tebeo (no sé si lo he dicho alguna vez, pero el noventa por ciento de mis conocimientos proceden del cómic). Sin embargo, pasaron muchos años hasta que tuve ocasión de beber mi primera taza de sake en un restaurante oriental del centro de Madrid. Me gustó y he seguido bebiéndolo a menudo (No sé cuando colgaré esto en el blog, pero lo estoy escribiendo en la sobremesa del domingo, mientras tomo unas tacitas de sake)

El sake es un licor transparente, incoloro o algo amarillento, con un contenido del 14% ó 15% de alcohol y un sabor que, según las clases, varía de seco-amargo a ligeramente dulce. La historia del sake se remonta al siglo III en Japón o quizás antes. El kuchikami no sake, algo así como «alcohol mascado en la boca», se fabricaba mascando arroz, castañas, mijo, bellota y escupiendo la mezcla en una tinaja, donde se mezclaba con granos de arroz recién cocidos y se dejaba fermentar. Un método similar han usado los nativos americanos para hacer pulque.

Durante la II Guerra Mundial se alteró la receta, cuando la escasez de arroz obligó a los fabricantes a desarrollar nuevos métodos para aumentar su producción. Se agregaron alcohol y glucosa puros a pequeñas cantidades de puré de arroz, aumentando la producción cerca de cuatro veces. El 95% del sake de hoy se hace usando esta técnica, mantenida desde los años de la guerra, aunque los entendidos dicen que el mejor sake es el fabricado con las cantidades justas de arroz y agua. El arroz empleado es de una variedad diferente de la que se usa para comer.

Tazas sake
Para beber sake: sakazaki (taza baja), choko (pequeña taza cilíndrica) y masu (caja de madera). Foto: Epopt, de la Wikipedia

En Japón, el sake se sirve frío, templado o caliente, dependiendo de la preferencia del bebedor, la calidad del sake y la estación del año. Típicamente, el caliente se consume en invierno y el frío en verano. El sake es una de las pocas bebidas alcohólicas que se toma caliente. El sake se sirve en unas tazas bajas llamadas choko y se conserva en unos frascos de cerámica llamados tokkuri. Hay otro tipo de tazas más ceremoniales, usadas en las bodas y otras ocasiones especiales, llamadas sakazaki.

El sake se bebe a menudo como parte de rituales de purificación del Sintoísmo. Durante la II Guerra Mundial, los pilotos kamikaze bebían sake antes de realizar sus misiones. Hoy se bebe después de victorias en los deportes. El sake también se sirve para acompañar la comida ligera servida durante algunas ceremonias del té. Beber de la taza de otro se considera una muestra de amistad.

El sake que estoy bebiendo es de Kuromatsu Hakushika (es la botella de la foto). He buscado en la red y parece ser una marca bastante conocida ¿Hay algún experto por ahí que me diga si este es un buen sake? ¿Alguna marca a recomendar?

Más sobre el sake.

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11 Comentarios en “Sake
  1. ¡qué interesante! he bebido sake muchas veces, pero todo lo que sabía era que estaba hecho de arroz

    um, y prefiero la técnica del puré y la glucosa a la del mascar-escupir jeje

  2. visnhuzen dice:

    Dado que soy una amante de los buenos vinos, y en el fondo, el sake lo es, me permito remitirte a una página con las mejores creaciones de la ¿bodegas? japonesas:

    http://elmundovino.elmundo.es/elmundovino/noticia.html?vi_seccion=9&vs_fecha=200301&vs_noticia=1043698214

    Espero que te parezca interesante.

  3. Pirada: a mí me pasaba lo mismo. Esa es una de las razones por las que me gusta escribir un blog: me obliga a documentarme y aprendo cosas.

    Visnhu: gracias por el enlace. De cualquier modo, el sake me gusta más que el vino de aguja 🙂

  4. Ricardo dice:

    Espero beber de tu sake el próximo domingo,y si no, una buena cerveza madrileña.

    Un saludote

  5. Está hecho, Ricardo. Buen viaje.

  6. chocoadicta dice:

    Yo conocí esta bebida por mi profesora de japonés. La verdad es que no le hacía ninguna gracia que las chicas de clase probáramos esta bebida… 🙂

  7. Según parece, no era tradicional que las japonesas bebieran el sake, pero en los últimos años, los fabricantes han estado promocionando esta bebida entre las mujeres. Frente a la posibilidad de aumentar el negocio no hay machismo que se resista.

  8. anonymous dice:

    Estas en un error, los pilotos Kamikazes para purificarse antes de la mision tomaban un vaso de agua, el brindis ritual con sake era la noche anterior. Pero si que es cierto que las ceremonias shinto utilizan muchas veces sake.
    Nachop

  9. Gracias por esa puntualización ¿Alguna marca de sake favorita?

  10. visnhuzen dice:

    En la calle Quintana, 20 he encontrado una tienda especializada en productos japoneses. Tal vez allí encuentres una sake que te parezca lo suficientemente bueno. El sushi lo es.

  11. Cheste dice:

    Hola! Llegué a este blog buscando información para hacer un trabajo sobre el sake si alguno sabe sobre alguna película donde hablen del sake, encontre una japonesa q se llama el sabor del sake; tb si alguno teneis algun comic/manga donde salgan tomando sake y teneis escaner y me la mandais os estaría muy agradecido.
    Cuando lo acabe si quereis os mando una copia del trabajo, un saludo!!