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Paisajes post-apocalípticos

Madmaxismo.

Hisaharu Motoda

La imagen que encabeza esta entrada pertenece a una serie de litografías de Hisaharu Motoda sobre el Tokyo post-apocalíptico, que he visto reproducida en varios blogs este verano. Pueden ver en Kirai, las imágenes retocadas por Motoda junto a fotografías actuales de los mismos lugares.

El trabajo de este artista me ha recordado algunos artículos -en este blog y en otros- que guardan relación con el fantástico mundo de los paisajes post-apocalípticos.

Nueva Orleans, por R. Polidori

Por ejemplo, el que dedicamos aquí al fotógrafo Robert Polidori y sus fotografías que tienen como escenario a Nueva Orleáns, tras el paso del huracán Katrina.

Un viaje fantasmal es el que puede hacerse por las ruinas de Detroit, consecuencia de la crisis que azotó en los 70 a la que fuera gran capital de la industria automovilística norteamericana.

Chen Qiulin

Las performances de la artista china Chen Qiulin que se pasea vestida de blanco por áreas urbanas abandonadas.

Y, por supuesto, el apocalíptico viaje de Elena Filatova, la motorista ucraniana, a la “dead zone” de Chernobyl.

Chernobyl

Pero no soy el único al que atraen los paisajes desoladores de los lugares abandonados.

Don absence se paseó por L’Aquatic Paradís, un parque acuático abandonado en Sitges.

Un blogger de Guadalupe nos ofrece imágenes de una clínica abandonada.

De obligada visita es la sección abandonos, del blog Fogonazos

Abandonalia es un blog específicamente dedicado a la materia. No es el único, como podrán comprobar echando un vistazo a su blogroll.

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La arquitectura de las mezquitas contemporáneas

Mezquita Al Wakra
Mezquita Al Wakra, en Qatar, de estilo tradicional (foto de la Embajada de Qatar en Washington)

En el artículo Modern mosques are as bad as Barratt homes, David Shariatmadari dice:

Uno de los edificios menos placenteros de todos los que he visitado es la mezquita de Hassan II en Casablanca. El trabajo del arquitecto Michel Pinseau es un pastiche de las mezquitas medievales de la región, aumentado a la escala de la era del rascacielos. El minarete, una copia a gran tamaño de las elegantes torres de Marrakesh y Meknes, es el más alto del mundo. Hay una cubierta gigante, retráctil, como las de los estadios de fútbol. Recuerda a un lugar tradicional de oración, excepto en el encanto y en la autenticidad.

En general, las mezquitas modernas, desde Marruecos hasta Qatar o Malasia, se construyen imitando el estilo tradicional de la región en que ubican, ya sea otomano, arábigo, persa o magrebí. No sólo eso: en Europa se adopta el estilo de la región de la que proceden los inmigrantes de religión musulmana. Así, por ejemplo, la mezquita de Suleymaniye, en un barrio del noreste de Londres con alta presencia de población turca, tiene minaretes estilo otomano. En Leeds, la mezquita Makkah, construida principalmente por inmigrantes pakistaníes, tiene aires asiáticos del siglo XVII.

Mezquita Assyafaah
Moderna mezquita Assyafaah, en Singapur (foto de Architecture week)

El esquema -amplias salas para la oración (haram), una para las mujeres y otra para los hombres, cuartos para las abluciones rituales, un púlpito y una hornacina (mihrab) orientada hacia La Meca- es notablemente sencillo; eso proporciona muchas oportunidades para la experimentación y ya hay algunas tentativas de romper con la influencia de la arquitectura tradicional.

Fruto de dichas tentativas son la mezquita Assyafaah de Singapur y la mezquita Shah Faisal (1986), de Islamabad (Pakistán). A esta última pertenecen las siguientes imágenes.

Mezquita Shah Faisal, en Islamabad (Pakistán)

Mezquita Shah Faisal, en Islamabad (Pakistán)

Mezquita Shah Faisal, en Islamabad (Pakistán)

Lista de mezquitas del mundo en la Wikipedia

Parecidos:
La arquitectura de tierra
Museo virtual de arte islámico
La antigua Damasco
La cúpula dorada de Samarra

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El rejuvenecedor de MacGregor

Una pieza del Museo de Aparatos Médicos Cuestionables.

MacGregor rejuvenator

Al igual que el psicógrafo, del que hablamos ayer, el rejuvenecedor de MacGregor es una de las piezas más destacadas del llamado Museum of Questionable Medical Devices o Museo de Aparatos Médicos Cuestionables.

En la patente registrada en 1932, M.E. Montrude Jr. de Seattle, Washington, afirmaba que, mediante el uso del magnetismo, ondas de radio, rayos infrarrojos y rayos ultravioletas, podía invertir el proceso de envejecimiento. El paciente debía situarse para el tratamiento en el interior de un cilindro de color rojo, dejando sólo fuera la cabeza.

Mediante el cilindro se sometía al paciente a una sesión de magnetismo. Las ondas de radio eran transmitidas a través de dos almohadillas de cuero situadas cerca de la parte frontal del compartimento.

La tapa del compartimento llevaba en su interior los accesorios que sostenían las lámparas de rojo incandescente y azul ultravioleta.

Rejuvenecedor de MacGregor

“Un buen vigorizador, que lleva la energía y la circulación directamente a los órganos“, decía la publicidad.

Cinco rejuvenecedores de MacGregor fueron depositados en un almacén de Bekins, Seattle, pero el inventor nunca volvió para reclamarlos. Se cree que falleció. Finalmente fueron subastados después de 30 años y comprados por Ed Fitzgerald de Wilson Creek, Washington que desechó tres de ellos y donó el cuarto al Museo de Aparatos Médicos Cuestionables, donde hoy se conservan, junto con otros extraños inventos que en su época se creyeron útiles.

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El psicógrafo

Según su inventor, este aparato servía para averiguar el carácter de una persona.

Psicógrafo

La frenología fue creada por el médico austriaco Franz Joseph Gall (1758-1828) y servía -supuestamente- para determinar la personalidad. Según la frenología, las distintas partes del cerebro controlan diversos rasgos del carácter, por lo que es posible determinar los rasgos de la personalidad basándose en la forma y tamaño de la cabeza. Si una parte de tu cabeza es más grande, tienes más acusado el rasgo correspondiente de tu personalidad.

El aparato llamado psicógrafo fue patentado en 1905 por Henry Lavery y tenía por objeto la aplicación práctica de los principios de la frenología.

Frenología

La primera versión, que se componía de 1.900 piezas, no funcionó, pero Lavery, que se autodefinía como “pensador profundo”, siguió construyendo aparatos más precisos. Hacia 1929 reclutó a Frank P. White como socio capitalista y los dos crearon en 1931 la empresa Psycograph Company. El psicógrafo se convirtió en una novedad ofrecida en grandes almacenes, teatros y lobbies, en la época de la gran depresión.

El aparato consistía en 1.954 piezas montadas en un bastidor de metal, conectadas, mediante una correa movida por un motor, con el interior de una caja de madera, que contenía las definiciones de 32 rasgos psicológicos. Cada uno de estos rasgos estaba clasificado de 1 (deficiente) a 5 (muy elevado) de modo que había 160 estados posibles, pero un número casi ilimitado de combinaciones.

Psicógrafo

El sujeto se sentaba en una silla conectada con la máquina y el casco se bajaba y ajustaba. El casco tenía 32 sondas, cada una con cinco puntos de contacto en la cabeza. El operador tiraba de una palanca que activaba el motor, el aparato recibía las señales de baja tensión del casco, obtenía la puntuación e imprimía la definición apropiada para cada rasgo.

Se llegaron a fabricar treinta y tres máquinas, que fueron arrendadas a empresarios de todo el país, por 2.000 dólares más 35 dólares por mes. Se convirtieron en atracciones de feria, en teatros y grandes almacenes. Dos “emprendedores” la instalaron en una tienda en la localidad de Black Forest, durante la exposición Century of Progress de 1934 en Chicago, y lograron unos beneficios netos de 200.000 dólares.

La Psycograph Company funcionó hasta 1937. Varios años antes, la frenología ya había sido abandonada en Europa por considerarse absurda.

En la actualidad, el psicógrafo se exhibe en el Museo de Aparatos Médicos Cuestionables, curiosa institución de la que mañana seguiremos hablando.

Mientras tanto, vean este vídeo con una demostración práctica del uso del psicógrafo: Quackery Gallery – “Phrenology and the Psycograph”

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